El Festival Internacional de Órgano “Catedral de León” celebrará el presente año su XXXIV edición consecutiva. Un Festival que mantiene un merecido prestigio dentro de la actividad musical nacional e internacional. Sus tres décadas de existencia, así como la presencia en el mismo de las más destacadas figuras del mundo de la música como Jean Guillou, M. Radulescu, O. Latry, Daniel Chorzempa, Trevor Pinnock, Gustav Leonhardt, Pierre Hantai, C. Penderecki, Cristóbal Halffter, Marie Claire Alain, Antonio Baciero, Edith Mathis, Lorna Anderson, I Musici, Paul Esswood, Antonio Florio o P. Herreweghe, orquestas como la Sinfónica de Madrid, Sinfónica de RTVE, Orquesta Nacional de España, Sinfónica de Galicia, Sinfónica de Castilla y León, The London Virtuosi, Clemenci Consort, The Chamber Ensemble of the King’s Consort, The Sixteen, The English Concert, Hesperión XXI, Sinfónica de Bratislava, Internacional de Italia, Orquesta Reina Sofía, Sinfónica de Cracovia, Orquesta of the Age Of Enlightenment, Petite Bande, Capella Turchini, Orquesta Nacional de China y un largo etcétera, permite pensar en un Festival ya consolidado; a esta consolidación desde el punto de vista de programación cultural, se añade el haber logrado difundir la cultura musical en torno al órgano e integrarse plenamente en la sociedad, como demuestra la asistencia masiva de público en todas las actividades programadas.

El Festival ofrece en un periodo aproximado de un mes y medio (Septiembre – Octubre), conciertos de destacados intérpretes, realizados en la sede natural de los conciertos, la Catedral de León, marco incomparable donde arte y música se unen logrando un espectáculo poco corriente. Sin embargo el Festival, no pretende ser únicamente una encadenada relación de conciertos, sino un amplio proyecto cultural que profundice en el conocimiento de la cultura musical, tendiendo puentes entre la tradición histórica y la creación contemporánea con el objetivo de llegar a la comprensión y disfrute de ésta desde el conocimiento y la memoria del pasado. En este sentido y ya desde hace décadas ha integrado entre sus actividades el estreno de la obra premiada en el conocido Concurso de Composición para órgano “Cristóbal Halffter”, interpretada por prestigiosos organistas internacionales como Theo Brandmüler, Christian Smith, Susana García Lastra, Iganacio Ribas Tálens, etc.

En 1995, se publicó el libro “La Música Sacra al servicio de la Catedral de León” de José Mª Álvarez Pérez, Maestro de Capilla de la Catedral de Astorga, con una gran acogida por parte de la crítica especializada. En la XIVª edición del Festival, se incorporó una importante actividad, fundamental para la consolidación de un proyecto más amplio, en el que la vertiente pedagógica se hacía imprescindible: así, el Curso Internacional de Composición de Villafranca del Bierzo ha supuesto una apuesta decidida por la creación contemporánea al máximo nivel. Bajo la tutela y con el rigor de los más destacados compositores españoles (Cristóbal Halffter, Tomás Marco, José María Sánchez Verdú, José Manuel López, Jesús Rueda, David del Puerto, Mauricio Sotelo, Alfredo Aracíl, Alberto Posadas, etc…), alumnos procedentes de toda Europa y América y grupos de trabajo residentes en el Curso, comparten seminarios, lecciones magistrales, talleres de interpretación, conciertos, estrenos y grabaciones de obras de los propios alumnos, conformando desde hace más de 30 años, un lugar imprescindible donde el experimento empieza a convertirse en tradición y la experiencia en conocimiento.

También en pasadas ediciones, y llevados por el afán de continuar ampliando la vertiente pedagógica de este Festival, tuvo lugar el I y II Seminarios de Interpretación y Composición en el Órgano Ibérico Español, con la finalidad de iniciar un movimiento cultural en torno al órgano histórico, que coloque este singular instrumento en pleno centro de la actividad creadora contemporánea: Dotar al instrumento antiguo de un lenguaje moderno. Así pues y de la mano de grandes compositores y organistas (Klemens Schnorr, Adolfo Gutiérrez Viejo, Robert Helmschrott, Miguel del Barco, Angel Oliver Pina, José Mª Sánchez Verdú, Theo Brandmüller, Tomás Marco, Antón García Abril, José Manuel López, Pablo Rivière, Alfredo Aracil), iniciamos con el magnífico órgano Echevarría, en el marco de la Iglesia de Santa Marina la Real de León, un ambicioso proyecto con el que esperamos contribuir tanto a la formación de jóvenes compositores, como al resurgimiento de una importante tradición musical histórica en torno a este magnífico instrumento. Fruto de ello son las sucesivas Ediciones de “Cuadernos para el Órgano Echevarría de Santa Marina La Real de León” publicación en donde se recogen los encargos y estrenos que en este contexto realiza anualmente el Festival.

Finalmente, y una vez conseguido el objetivo de la inauguración del nuevo órgano para la Catedral de León, que se celebró el mes de septiembre de 2013, coincidiendo con la fecha de inauguración del XXX aniversario del FIOCLE, se ha dado por fin luz verde al esperado proyecto que permitirá definitivamente abrir nuevas y apasionantes vertientes en torno al Festival de Órgano, Es en definitiva el Festival de Órgano Catedral de León, un proyecto de envergadura, donde el esfuerzo común de todas las instituciones deberá llevar a dinamizar la riqueza cultural y turística de León y su provincia, con la vocación decidida de contribuir al mejoramiento de nuestra sociedad a través del conocimiento de la cultura musical y la formación de nuevas generaciones de artistas.